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Quand un site est classé au Patrimoine mondial de l’humanité, et, de surcroît, récemment élu comme l’une des 7 merveilles du monde naturel, ça devient un incontournable dans un itinéraire. Nous avions évidemment beaucoup d’attentes vis-à-vis la baie d’Halong et nous n’avons pas été déçus. Accompagnés de la famille Turboult, avec qui on voyage depuis plus de 2 semaines (une super aventure!), nous avons fait une croisière mémorable de 2 jours dans cette baie mythique.

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La baie d’Halong est célèbre pour sa multitude de pitons rocheux, ou pains de sucre de toutes formes et de toutes tailles émergeant de l’eau. Au total, on compte plus de 1969 îles et îlots karstiques, c’est-à-dire des rochers de calcaire friables creusés par l’action de l’eau. En effet, il y a quelques millions d’années, Halong devait être un immense plateau taraudé par l’eau de pluie. D’immenses masses de calcaire durent se désagréger laissant debout les roches les plus dures — voilà pour une vulgarisation des explications glanées sur ce Wikipedia et Le Routard. Je sais qu’il y a une ou deux géologues qui lisent ce blogue, j’espère qu’elles ne viendront pas trop me corriger 😉

En vietnamien Ha Long signifie « descente du dragon ». Selon la légende, le paysage exceptionnel de cette baie aurait été sculpté par un dragon, être merveilleux et bénéfique au Vietnam, descendu dans la mer pour domestiquer les courants marins. Se débattant, il aurait ainsi entaillé la montagne avec sa queue. Et comme le niveau de l’eau serait monté, seuls les sommets les plus élevés auraient émergé. Poétique, non?

Nous avons choisi de prendre une croisière à partir de l’île de Cat Ba plutôt que de la ville d’Halong, comme le fait la majorité des touristes. Cat Ba est beaucoup plus paisible et intéressante et, de plus, on y trouve de meilleurs bateaux de croisière à d’excellents prix. Nous avons pu louer cette magnifique – et énorme! – jonque pour nos 2 familles!

Plusieurs pains de sucre sont creusés de grottes dans lesquelles nous avons pu naviguer en kayaks de mer. On a bien fait quelques activités maritimes mais, avouons-le, on a profité du fait d’être avec des amis pour ne rien faire sur le pont!  La détente totale… Et nous avons été choyés d’un soleil resplendissant, alors que la baie est souvent grise et couverte de nuages!

Un jeu captivant pour les enfants: sauter à l’eau en évitant de tomber sur les grosses méduses!

On a aussi profité de la croisière pour prendre quelques photos de famille!

Après avoir vu la baie d’Halong, il fallait évidemment aller visiter une région plus à l’ouest surnommée la baie d’Halong « terrestre ». En effet, de similaires pitons rocheux surplombent un plateau parsemé de rivières et de rizières, à environ 100 kilomètres au sud de la capitale Hanoi.

Pour admirer ces formations karstiques, il faut prendre une petite barque propulsée par une dame qui rame avec… ses pieds (regardez sur la photo derrière Corinne)! Bien que je comprenne parfaitement que les jambes soient plus fortes et plus endurantes que les bras, je dois avouer que je suis demeuré perplexe tout le long du trajet sur l’efficacité de cette méthode… Est-ce vraiment plus efficient de ramer avec les pieds qu’avec les bras, ou est-ce une technique pour impressionner les (nombreux) touristes?? Le mystère reste entier.

Après ces visites dans des lieux paisibles et tranquilles nous voici à Hanoi, une ville grouillante d’activités et plutôt stressante après cette belle détente sur la côte!!  Malheureusement, la famille Turboult nous a quitté hier soir, snif, snif, pour retourner en France.  Faire un bout de chemin avec eux aura définitivement été un coup de coeur du voyage! A bientôt on l’espère!

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Les bons plans:

  • Hébergement Cat Ba: Hôtel Le Pont. Correct, bons prix (8$ chambre double en basse saison).
  • Hébergement Ninh Binh: Hôtel Kinh Do. Excellent service, proprio très sympa. (15$ chambre triple, basse saison)
  • Restaurant Cat Ba: Buddha Belly. Probablement le meilleur resto en ville. Excellent végétarien, portions gargantuesques. Vient tout juste d’ouvrir ses portes il y a un mois.
  • Croisière: Organisée par l’hôtel My Ngoc. Service impeccable.

 

9 commentaires on “La baie d’Halong, sur mer et sur terre

  • Wow, quelle belle excursion et quel site magnifique c’est bien agréable de vous voir bien joyeux dans ce bateau typique avec vos amis . Est un dépaysement total Super. Bye. Xxx

    • Allo Johanne,
      C’était effectivement une ambiance relax et les enfants s’en sont donné à coeur joie à jouer tous ensemble sur le bateau. On pourrait répéter une expérience similaire en Turquie, qu’en dis-tu? A très bientôt!

  • Bonjour ! C’est beau et dépaysant…

    Hormis les quelques rudes manières des locaux (surement des effets secondaires/tertiaires d’ une turbulence touristique occidentale elle aussi parfois rude a ses moments) , nos pensées vous accompagnent sur votre route … Acceptation, sérénité et moment présent dans ce relativisme culturel. Bonne route!

    M

    • Salut Martin!
      Effectivement, il y a peut-etre un peu de fatigue de notre cote… Apres 8 mois de voyage on n’est plus toujours aussi calmes quand vient le temps de negocier, surtout quand il n’y a jamais un prix affiche! La barriere de la langue est un autre obstacle majeur ici, alors il y a certainement des malentendus. Ici, a Hanoi, il fait chaud, c’est pollue et bruyant alors on a hate de se rendre dans un plus petit endroit et relaxer un peu. Merci de nous suivre!

  • Eric,

    The whole areas looks magnificent, Jo now considers it a ‘must do’ for the Saint family. I can imagine having a few days relaxing on the deck of your own boat in such a remarkable place with good friends would be sublime.
    The family looks happy and well, continue to enjoy it mate.
    Chip

    • Hi Chip! Both areas are indeed magnificient and are well worth the trip. The only downside we’ve found so far, unfortunately, is that the Vietnamese we deal with in buses, restaurants and at hotels are not always friendly, and can be sometimes rude — especially in public transport in fact. The constant haggling can get tiresome as well. Adding to this is the chaotic traffic and rude manners of motorbike drivers and large vehicles (honking and pushing you off the road). It’s unfortunate, since the majority of people we meet on the streets are really nice and the views are amazing. Unfortunately because of this little disappointment we might skip Ho Chi Minh Ville and go to Cambodia a bit earlier than planned.

      • Salut, vous êtes chanceux, mon père arrive du Vietnam et ses images de la baie d’Halong sont nettement moins ensoleillées que les vôtres!) Pour votre virée au Cambodge, je suis preneuse de bons plans, question hébergements pas chers et activités intéressantes… On part 2 mois, de novembre à janvier, pour l’Indonésie et le Cambodge. J’en peux plus, ça m’apparait si loin… J’aimerais savoir, en Asie, arrivez-vous généralement à trouver des chambres familiales ou vous prenez 2 chambres? Avez-vous besoin d’un matelas supplémentaire? Juste pour savoir, parce qu’avec nos 4 cocos, ça ajoute un petit défi! Allez, merci pour le blog et bonne route!

        • Coucou Catherine! Effectivement, on a été très chanceux d’avoir du si beau soleil. Ça change tout de la beauté de la baie, beaucoup plus spectaculaire sous le soleil! Super projet de voyage pour vous, Cambodge et Indonésie. Tous les touristes croisés n’ont dit que du bien sur ces deux pays, vous allez sûrement adorer. Je prendrai des notes pour toi au Cambodge. Côté hébergement, on doit souvent prendre deux chambres doubles, car les chambres familiales ne sont pas si courantes. En plus, quand un hôtel annonce une chambre familiale, bien souvent c’est une chambre triple. La grandeur des lits n’est pas standard alors parfois c’est suffisant pour 5, parfois on doit louer une chambre supplémentaire. Je dois dire qu’on n’est pas très capricieux et on s’entasse souvent à 5 dans l’équivalent de 3 lits simples qu’on colle ensemble. Les hôtels ne chargent pas de frais pour des personnes supplémentaires généralement. Chose certaine, on n’utilise pas notre matelas de sol qu’on a d’ailleurs retourné chez nous par la poste, car trop encombrant. On se contacte prochainement pour plus de détails au besoin! Bons préparatifs!

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